La arquitectura en la madera fue el pilar en la construcción tradicional china. La madera tanto por la facilidad de adquisición era preferida para la arquitectura más tradicional, desde los pasillos de la Ciudad Prohibida, palacios de gobierno y hasta las casas comunes, fueron estructuras edificadas de madera.

¿Por qué?

Tres componentes constituyen la base de la arquitectura china antigua: la plataforma de cimentación, el marco de madera y el techo decorativo. Además, la característica más fundamental es un recinto rectangular de cuatro lados, es decir, estructuras con paredes que están formadas en ángulo recto y orientado cardinalmente. La creencia tradicional china en un universo de forma cuadrada con los cuatro cuarteles mundiales se manifiesta físicamente en su arquitectura.

Existen cuatros razones principales. Por las cuales los edificios de madera prevalecieron en el pasado de China, posterior a la escasez de la madera como material de construcción en la actualidad, lo que  ha llevado a una disminución en su uso en la China moderna.

1. La madera

Es un recurso abundante en las épocas tempranas de China. La primera razón por la que los chinos tienen una preferencia por las estructuras de madera, y está ligada a la abundancia de bosques en los lugares de nacimiento de la civilización china: el río Amarillo y los valles del río Yangtze.

La evidencia arqueológica de las casas sobre pilotes de madera en estos,  datan hace 7.000 años atrás (La Cultura Hemudu).

2. La antigua filosofía china

Afirma que la madera es afortunada, debido a que siguió siendo el material de construcción más popular, incluso después de la explotación de canteras y ladrillos, debido a la Teoría de los Cinco Elementos, utilizada en fengshui (Geomancia), que ha dictado muchos aspectos de la vida desde el Período de primavera y otoño (770 – 476 a. C).

Como la madera es el elemento que representa la primavera y la vida, tiene las mejores connotaciones auspiciosas para los edificios. Los seguidores de fengshui se han sentido obligados a construir sus casas, y todo tipo de estructuras funcionales en madera.

3. La madera era fácil de producir.

Con un período de crecimiento relativamente corto, para la mayoría de los árboles utilizados, la demanda no superó a la oferta a medida que crecía la población de China. La madera sigue siendo el material de construcción ideal: fácil de obtener, procesar y reponer.

Algunas dinastías decretaron que cada familia debe plantar algunos árboles para garantizar el suministro de materiales de construcción de China.

4.  Trabajar con madera.

A medida que la cultura china se desarrolló, su arquitectura se volvió más complicada y recargada. Junto con un gran crecimiento de la población, las personas querían más detalles, y solo la madera podía satisfacer las demandas.

La madera hizo que la construcción de la arquitectura tradicional china, acelerará mucho más rápido que las estructuras de piedra y mortero de otras civilizaciones. Las decoraciones también fueron más fáciles de formar.

Los edificios chinos por lo general se terminaban en varios años, mientras que otras civilizaciones necesitaban décadas. Sin embargo, los edificios de los romanos y otras civilizaciones antiguas, en general duraron mucho más.

Recientemente, la dependencia del texto para las descripciones arqueológicas ha permitido comprender, que las excavaciones arqueológicas de la República Popular de China proporcionan una mejor evidencia de la vida cotidiana, y las ceremonias chinas desde el Neolítico hasta los siglos más recientes. Por ejemplo, la excavación de tumbas ha facilitado evidencia para producir facsímiles de piezas de construcción de madera, y produjo planos de sitios de varios miles de años de antigüedad.

De igual manera existen múltiples desventajas para la construcción con la madera, de aquí la disminución de los edificios chinos de madera:

1. Perecedero de madera y el Alto mantenimiento

La exposición a los elementos (sol, viento y lluvia), y el ataque de insectos y otras fuerzas abrasivas, hizo que las estructuras de madera de la ciudad prohibida se deterioraran rápidamente.

Incluso con la invención de la pintura y otras medidas de preservación, las estructuras de madera necesitan reparaciones frecuentes y trabajos de reemplazo constante. Los materiales de alto costo inicial pero de bajo mantenimiento, como ladrillos y piedra (y ahora concreto), se volvieron cada vez más atractivos a medida que el costo de la mano de obra aumentó en China.

2. Inflamabilidad de la madera y Seguridad en la construcción

  • La vulnerabilidad de la madera al fuego: Según los registros de la dinastía Ming hasta la dinastía Qing (1368-1912), hubo más de 50 grandes incendios en las ciudades de China.

  • El riesgo de incendio: ha significado que las estructuras de madera ya no son tan seguras. Los valores de seguridad han superado a los de construcción fácil, estética e incluso creencias filosóficas en China.

3. Presión sobre los recursos forestales:

  • Madera insuficiente: En la era moderna de China de rápido desarrollo y de población densa, la tierra se ha utilizado cada vez más para las casas de maderas chinas, la agricultura, el transporte, la industria, la vivienda, y los recursos forestales se han agotado severamente. Actualmente, la protección de los recursos forestales se ha convertido en una política pública en China, para satisfacer las demandas del desarrollo sostenible: detener la deforestación y reducir la demanda de madera en los edificios en china.

4. La falta de fuerza de la madera

No es bueno para edificios altos. Una razón final, es que algunos tipos de madera ya no son adecuados para soportar la presión del edificio, porque están construyendo cada vez estructuras más altas para la gran población de China.

Los edificios de varios pisos de ladrillo y concreto reforzado, parecen ser la única solución viable para albergar cómodamente a los ciudadanos. La madera simplemente no es lo suficientemente fuerte, para las necesidades de la construcción moderna.

 

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