En la historia del arte chino las tradiciones artísticas son las más antiguas del mundo, existe uno llamado “arte de la edad de piedra” en China, que consiste principalmente en simple cerámica y esculturas. Se remonta a 10.000 A.C.. A este período temprano le siguieron una serie de dinastías, la mayoría de las cuales duraron varios cientos de años. A través de los cambios dinásticos, los colapso políticos, las invasiones mongolas y manchurianas, así como también las guerras y las hambrunas, esas tradiciones artísticas chinas fueron preservadas por eruditos y nobles. Posteriormente adaptadas por cada dinastía sucesiva, el arte de cada dinastía puede distinguirse por sus características y desarrollos únicos.

Desarrollo histórico hasta el 221 A.C.E.

Cerámica neolítica

Las primeras formas de arte en China se encuentran en la cultura neolítica de Yangshao, que se remonta al sexto milenio A.C.  Esto a logrado ser identificado gracias a los hallazgos arqueológicos como los de Banpo, han revelado que los Yangshao hacían cerámica. Las primeras cerámicas no estaban pintadas y la mayoría de las veces estaban adornadas con marcas hechas al presionar en la arcilla húmeda. Las primeras decoraciones pictóricas fueron peces y rostros humanos, que con el tiempo evolucionaron a diseños abstractos simétricos-geométricos, algunos incluso hasta pintados.

El rasgo más distintivo de la cultura de Yangshao fue el amplio uso de la cerámica pintada, especialmente en los diseños faciales humanos, animales y geométricos. 

La cultura del jade

Fue diseñado como un objeto o un símbolo de riqueza y poder militar, eran herramientas como cabezas de martillo, cabezas de hacha y cuchillos. Su material de elaboración eran de nefrita de jade durante el período Neolítico (c. 12.000 – c. 2.000 A.C.).

La última cultura neolítica de jade en el delta del río Yangtsé, duró un período de unos 1300 años aproximadamente, desde el 3400 al 2250 A.C. El jade de esta cultura se caracteriza por grandes rituales finamente trabajados como cilindros Cong, discos Bi, hachas Yue, colgantes y decoraciones en forma de placas cinceladas de calado abierto, platos y representaciones de pequeños pájaros, tortugas y peces. 

Fundición de bronce

La Edad de Bronce en China comenzó con la Dinastía Xia (ca. 2100 – 1600 A.C.E.). Y desde esa época al día de de hoy se han recuperado ejemplos de este período de las ruinas de la cultura Erlitou, en Shanxi, e incluyen objetos utilitarios complejos pero sin adornos.

En la siguiente dinastía Shang o en la dinastía Yin (ca. 1600 – ca. 1100 A.C.E.), se elaboraron objetos mucho mas complejos y detallados, incluyendo muchas vasijas utilizadas para rituales. Los Shang son reconocidos por su fundición de bronce, que se destaca por la claridad de sus detalles, las excavaciones muestran que los encargados de trabajar con el bronce de los Shang. Solían utilizar fundiciones fuera de las ciudades y hacían vasos rituales, armas y a veces accesorios. 

La función y apariencia de los artes echos en bronces se alteró gradualmente desde el Shang hasta el Zhou, ya que comenzaron a ser usados para propósitos prácticos así como en ritos religiosos. En el período de los Estados Guerreros (entre los siglos V.a.C. a 221 a.C.), las vasijas de bronce se habían convertido en objetos de disfrute estético, incluso algunos estaban decorados con escenas de la vida social, como banquetes o cacerías. Mientras que otros mostraban patrones abstractos con incrustaciones de oro o plata, algunas incluían piedras preciosas y semipreciosas.

La primera poesía china

La poesía es considerada un arte en muchos ámbitos a lo largo de la historia de la humanidad, en la historia del arte chino se logro conseguir el primer Libro de poesía llamado los Cantos (Shi Jing). Existe una segunda antología poética temprana y muy influyente que fue el Canto de (Chu), compuesto principalmente por poemas atribuidos al legendario Qu Yuan (c. 340-278 A.C.E.) y a su seguidor Song Yu (siglo IV A.C.E.). Las canciones de esta colección son más líricas y románticas y representan una tradición diferente del anterior Clásico de Poesía (Shi Jing).

China Imperial Temprana (221 A.C.E. – 220 C.E.)

La Escultura Qin

El Ejército de Terracota son básicamente figuras de soldados y caballos de tamaño real, toda esa colección suman un total de mas de ocho mil figuras. Ubicadas dentro del Mausoleo del Primer Emperador Qin, fueron enterrados por el mismo auto proclamado primer Emperador de Qin (Qin Shi Huang) en 210-209 A.C.E.

Las figuras fueron pintadas antes de ser colocadas en la bóveda, sus colores originales eran totalmente visibles cuando las piezas fueron desenterradas por primera vez, pero la exposición al aire causó que los pigmentos se desvanecieran. Las figuras se encuentran en varias poses, incluyendo infantería de pie y arqueros arrodillados, así como también cuadrigueros con caballos. La cabeza de cada soldado echo figura parece ser única, sobre todo por que en cada figura logran exhibir una variedad de rasgos y expresiones faciales, así como estilos de cabello.

Cerámica

La porcelana utilizada para el arte chino está hecha básicamente de una pasta dura compuesta por el caolín de arcilla y un feldespato llamado petuntse. La palabra porcelana en China, se ha convertido en sinónimo de porcelana de alta calidad, la mayor parte de esta porcelana proviene de la ciudad de Jingdezhen, en la provincia china de Jiangxi. Jingdezhen.  Logrando ser fundamental para la producción de porcelana en toda China al menos desde los comienzos de la dinastía Han (206 a.C.E.-220 d.C.).

La diferencia más notable entre la arcilla para porcelana y otras arcillas para cerámica es que se “moja” muy rápidamente. Es decir, (el agua añadida tiene un efecto notablemente mayor en la plasticidad de las arcillas para porcelana), y que tiende a seguir “moviéndose” más tiempo que otras arcillas, lo que requiere experiencia en la manipulación para lograr resultados óptimos. La porcelana se cuece a temperaturas muy altas y el resultado es una calidad translúcida, que permite que la luz penetre en el producto acabado. En la Europa medieval, la porcelana china era muy cara y muy buscada por su belleza.

El arte del papel

La invención del papel durante la dinastía Han, le dio lugar a dos nuevas artes chinas. Una de ellas fue el corte de papel chino, que se se originó como un pasatiempo entre los nobles de los palacios reales. El corte de papel más antiguo que ha sobrevivido es un círculo simétrico del siglo VI encontrado en Xinjiang, China.

La historia del arte chino del plegado de papel chino tambié se originó en la dinastía Han, desarrollándose más tarde en el famoso Origami. Mucho después de que los monjes budistas introdujeran el papel en Japón.

 

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