La geografía China es muy diversa con muchas  regiones geográficas distintas, tiene desiertos, altas montañas, pastizales, bosques tropicales y casi cualquier otro rasgo geográfico que se pueda imaginar.

El terreno de China cae en escalones desde la alta meseta tibetana en el suroeste hasta la plana llanura costera del norte en el noreste. También posee tres grandes ríos que corren vagamente de oeste a este para dividir la nación en tres zonas este-oeste, el Huang He (río Amarillo); Chang Jiang (río Yangzi) y Yu Jiang (río de las perlas). El noreste de China está dominado por llanuras y costas planas, mientras que el sur de China es montañoso con una costa rocosa. La línea habitual que divide el norte del sur de China es el curso del río Huai, que pasa por Henan y Anhui. La falta de lluvia en el oeste de China es una de las características más importantes del clima de China.

Meseta tibetana

Esta alta meseta cubre el Tíbet, Qinghai, el sur de Xinjiang y el oeste de Sichuan, tiene una altitud media de 4.500 metros, lo que la convierte en la meseta más alta y más grande del mundo. La meseta tiene glaciares permanentes que proporcionan la fuente de agua para los principales ríos de Asia Oriental: Amarillo, Yangzi, Mekong, Brahmaputra, Salween, Indo, Ganges y Tarim.

Hay muchos lagos salobres (lago salado), el más grande de los cuales es el lago Qinghai. Los monzones sobre la India traen fuertes lluvias en verano al extremo sur del Tíbet, en otros lugares es muy seco . El valle de Yarlung Zangbo sostiene algunos cultivos de cebada, pero en otros lugares la tierra proporciona pastos pobres para los yaks.

Yunnan – Meseta de Guizhou

La altitud de esta región cae desde la meseta tibetana en el oeste hasta unos 500 metros en el este, está surcada por valles muy profundos que corren de norte a sur haciendo casi imposible el viaje de este a oeste. El clima es húmedo y mojado, ya que el aire tropical del sur se canaliza por los valles, lo que lo hace adecuado para la agricultura intensiva en los fondos de los valles, la erosión de la piedra caliza ha generado un espectacular paisaje kárstico.

Meseta de Mongolia Interior (desierto de Gobi)

Extendiéndose a través del norte de la geografía de China, la meseta de Mongolia es amplia y plana con una altitud media de 1.000 metros. La Mongolia interior cubre la mayor parte del área que se extiende hacia el norte de Gansu; Ningxia y Manchuria occidental (Liaoning; Jilin y Heilongjiang). No hay ningún rasgo geográfico que forme la frontera norte de China, la meseta se extiende hasta cubrir también Mongolia. Los inviernos son fríos y largos con escasas precipitaciones, los suministros de agua subterránea sostienen una agricultura limitada. Los pastos son el principal recurso para mantener los rebaños de animales de pastoreo, el clima es más seco en el oeste y más húmedo en el este. El desierto de arena del Gobi cubre gran parte del núcleo de esta región, en conjunto, los desiertos representan alrededor del 20% de la superficie terrestre de China.

Meseta de Loess

Famosa por dar nombre al río Amarillo, la meseta de loess amarillo, se extiende al sur del desierto de Gobi y cubre Shanxi y partes de Ningxia; Gansu y Shaanxi. El loess (arena fina calcárea y limo) forma en algunos lugares una capa de 60 metros de espesor de tierra amarilla friable con una altitud media de 1.000 metros. El suelo retiene bien el agua y esa es la razón por la que esta región seca todavía puede producir altos rendimientos de cosecha. El cultivo excesivo de la tierra a lo largo de los siglos ha eliminado la importante vegetación que unía el suelo y ahora la vegetación es escasa.

Los árboles encuentran difícil establecerse en la fina y seca tierra, las lluvias son poco frecuentes pero fuertes y estos diluvios mueven grandes cantidades de material causando inundaciones repentinas. El aterrazamiento de las colinas ha aumentado enormemente la superficie disponible para el cultivo. Tradicionalmente las casas se hacían excavando cuevas en los acantilados de loess (más famosas en Yan’an), las cuevas son frescas en verano y cálidas en invierno.

Montañas del Himalaya

Las montañas más altas del mundo están en el borde sur de la meseta tibetana, el Monte Everest y otros altos picos forman la más segura de todas las fronteras terrestres. La palabra Himalaya significa “Hogar de la nieve” en tibetano, nueve de las 14 montañas más altas del mundo están en esta cordillera. Las laderas del sur reciben enormes cantidades de lluvia cuando el aire húmedo y cálido del monzón golpea la barrera montañosa.

Las Montañas de Tianshan

La cordillera de Tianshan, que se eleva a 5.000 metros, se extiende desde Kirguistán hasta China para formar una división entre la depresión de Tarim al sur y la cuenca de Junggar al norte. La antigua Ruta de la Seda hacia China pasaba cerca de las montañas, con caminos alternativos al norte (vía Alma Ata) o al sur (vía Kashgar) para evitar los altos picos, la influencia del aire del Ártico sobre Rusia trae la lluvia al norte de las montañas, produciendo ricas tierras de pastoreo.

Montañas de Kunlun

Formando el borde norte de la meseta tibetana y extendiéndose hacia el oeste de Sichuan, las montañas Kunlun definen la frontera del Tíbet, a unos 5.000 metros con picos de hasta 7.000 metros, los Kunluns son una cadena de montañas poco conocida pero impresionante, el precioso mineral jade ha sido extraído aquí durante miles de años.

Península de Shandong

La península de Shandong o Jiaodong es como una isla situada en la llanura del norte de la geografía China, históricamente, las altas montañas han dificultado el asentamiento interno, por lo que muchos pueblos se extienden a lo largo de la costa rocosa con transporte en barco, el Mar del Norte de China que lo rodea le da un clima marítimo húmedo, al menos cerca de la costa, en el lado occidental las montañas se caen a una llanura plana, el río Amarillo ha fluido en tiempos históricos al sur del borde occidental, aislándolo del resto de China.

Si te gustó este artículo observa La Geografía de China: sus montañas, cuencas, ríos y llanuras – 2da Parte

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