El Festival del Bote del Dragón se celebra en el mes de junio. China tiene 3 días de vacaciones y júbilo, dando inicio a esta importante celebración. La fecha del Festival del Bote del Dragón se basa en el calendario lunar, por lo tanto, la fecha  varía de año en año en el calendario gregoriano. Hay muchas leyendas sobre su origen. La más popular es en conmemoración del gran poeta Qu Yuan.

Qu Yuan fue un poeta patriótico y funcionario exiliado durante el Período de los Estados Combatientes de la antigua China, este se ahogó en el Río Miluo el quinto día del quinto mes lunar chino, cuando su amado estado de Chu cayó en el estado de Qin.

El resto es leyenda.

Cuando se enteraron de la muerte de Qu Yuan, la gente del lugar estaba muy triste y remaron en el río para buscar su cuerpo, pero no pudieron encontrarlo. Para preservar su cuerpo, los lugareños remaban sus botes por el río arriba y abajo, golpeando el agua con sus remos y golpeando los tambores para ahuyentar a los espíritus malignos. Tiraron trozos de arroz al río para alimentar a los peces, de modo que no comieran el cuerpo de Qu Yuan. Un viejo médico chino vertió vino realgar en el río para envenenar a los monstruos y proteger a Qu Yuan.

Muchos se preguntaran, Qué es el Festival del Bote del Dragón de China?, pues es un festival tradicional y de supersticiones. Tal vez originado en el culto al dragón, un evento en el calendario deportivo y un día de recuerdo o adoración para los antepasados famosos Qu Yuan, Wu Zixu y Cao E. Este festival ha sido durante mucho tiempo una fiesta tradicional en China.

Se dice que las carreras de botes de dragón se originan en la leyenda de personas remando en botes. Para buscar el cuerpo del poeta patriótico Qu Yuan, que se ahogó en un río, por ser una festividad de supersticiones. Estas Carreras de Bote de Dragón se celebran durante el día. La Carrera de Bote de Dragón es la actividad más importante durante el Festival del Bote del Dragón.

Los barcos de madera tienen forma y decoración con la figura de un dragón chino. El tamaño del barco varía según la región. En general, tiene de 20 a 35 metros de longitud y necesita de 30 a 60 personas para remar. Durante las carreras, los equipos de botes de dragón reman armoniosa y apresuradamente, acompañados por el sonido de tambores. Se dice que el equipo ganador tendrá buena suerte y una vida feliz en el año siguiente.

La Carrera de Bote del Dragón

Se ha convertido en un importante deporte competitivo. Existen muchos lugares en China donde se puede observar las Carreras de Botes de Dragón durante el festival. Estos son los cuatro lugares más ceremoniosos.

El Festival Duanwu

Es un festival popular celebrado durante más de 2.000 años. Cuando los chinos practican diversas costumbres, se cree que disipan las enfermedades e invocan la buena salud. Algunas de las costumbres más tradicionales son las que incluyen las carreras de botes de dragón, comer tamales de arroz glutinoso (Zongzi), colgar artemisas, cálamos chinos, beber vino realgar y llevar bolsas de perfume.

Zongzi es la comida más tradicional del Festival del Bote de Dragón. Está relacionado con la conmemoración de poeta Qu Yuan, ya que la leyenda dice que arrojaron trozos de arroz al río para evitar que los peces se comieran su cuerpo ahogado.

Es una especie de tamal hecho de arroz glutinoso lleno de carnes, frijoles y otros rellenos. El Zongzi está envuelto en forma de triángulo o rectángulo en hojas de bambú, con hojas de caña atado con tallos empapados con cordones de seda de colores.

Otros Festivales

Bote del Dragón de Hong Kong, se celebra en: Victoria Harbour, Kowloon, Hong Kong.

Internacional Yueyang, se celebra en: Prefectura de Yueyang, provincia de Hunan.

Del pueblo étnico Miao de Guizhou se celebra en: Qiandongnan Miao y la Prefectura Autónoma Dong, provincia de Guizhou.

De Hangzhou, se celebra en: Parque Nacional de Humedales Xixi, ciudad de Hangzhou, provincia de Zhejiang

Zongzi

Actualmente, cada familia china hace Zongzi en el Festival de Bote del Dragón y existen muchos tipos de Zongzi, como el Zongzi de azufaifo, Zongzi de jamón, Zongzi de pasta de frijol, Zongzi de carne de cerdo y así sucesivamente, el Zongzi principal más destacado es el de Jiaxing, provincia de Zhejiang. El Zongzi no sólo es popular en China, se ha extendido a Corea, Japón y otros países del sudeste asiático.

Hay un viejo dicho: “¡Beber vino realgar ahuyenta enfermedades y males!” Es una bebida alcohólica china que consiste en cereales fermentados y en polvo realgar. En la antigüedad, la gente creía que el realgar era un antídoto para todos los venenos, y efectivo para matar insectos y ahuyentar a los espíritus malignos. Entonces todos tomarían vino realgar durante el Festival de Duanwu.

Antes de que llegue el Festival del Bote de Dragón

Los padres generalmente preparan bolsas de perfume para sus hijos, cosen bolsitas con telas de seda de colores, las llenan con perfumes o medicinas herbales y luego las ensartan con hilos de seda. Durante el Festival del Bote del Dragón, las bolsas de perfume se cuelgan del cuello de los niños. o se atan a la parte delantera de una prenda como adorno. Se dice que las bolsas de perfume los protegen del mal.

Se celebra a principios del verano, cuando las enfermedades son más frecuentes. Las hojas de artemisa se usan con fines medicinales en China, su fragancia es muy agradable, disuadiendo a las moscas y los mosquitos. Cálamo es una planta acuática que tiene efectos similares.

El quinto día del quinto mes, la gente suele limpiar sus casas, patios y colgar artemisas y cálamos en dinteles de las puertas, para desalentar enfermedades. También se dice que colgar artemisa y cálamo puede traer buena suerte a la familia.

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