La arquitectura en general, significa el arte y la ciencia de diseñar y construir estructuras o edificios. La antigua arquitectura china se ha clasificado en tres estilos:

Arquitectura Imperial

Había características distintivas, de edificios que estaban reservadas para los emperadores chinos. Estos rasgos, eran las tejas amarillas y sobre todo los dragones, el color amarillo siempre ha sido el color imperial.

Sin embargo, el Templo del Cielo es una de las pocas excepciones, ya que su tejado es de color azul porque simboliza el cielo. La segunda característica es que posee diseños y adornos de dragones chinos, que simbolizan la misma nacionalidad y cultura china, sólo se usaban en la arquitectura imperial.

Arquitectura de Commoner:

Las casas de los plebeyos, burócratas y agricultores tenían un patrón diferente en cada uno de ellos, en el centro del edificio era un santuario para las deidades. Y los antepasados que también era usado durante las fiestas. En ambos lados del santuario existían dormitorios para los ancianos.

Las dos alas del edificio, incluyendo la sala de estar, el comedor y la cocina eran para los miembros más jóvenes. Las casas se construían normalmente en forma de U con un patio adecuado para el trabajo agrícola.

Arquitectura religiosa:

Para la construcción de los templos budistas, siguieron de cerca la arquitectura del estilo imperial. Un monasterio budista tenía un salón delantero con la estatua de Bodhisattva (Ser Supremo de Conocimiento). A esto le seguía un gran salón con estatuas de los Budas. Ademas los alojamientos para monjes y monjas estaban a ambos lados.

La antigua arquitectura china, fue clasificada basándose en el tipo de estructura que poseían:

  • Gong (tradicionalmente palacio): Gong es la palabra china utilizada para nombrar a los palacios donde vive la familia imperial. También otras casas de los emperadores fueron referidas como gongs.
  • Lou (Edificios de varios pisos): Lou significa cualquier edificio de dos o más pisos, con una cresta principal que esta ubicado de forma horizontal. La torre Yueyang en Hunan y la torre Huanghelou en Wuchang. Son obras maestras entre las antiguas torres que aun existen en China.
  • Tai (Terraza): El Tai es una terraza elevada con una parte superior plana. Considerada una de las estructuras arquitectónicas mas antiguas, generalmente construida de cemento, piedra y revestida de ladrillo. El Tai se utilizaba como una galería lateral abierta desde la que se podía tener una vista panorámica impresionante.

Pabellones

  • Ting (Pabellones): Los pabellones chinos estaban hechos de madera, piedra o bambú. Se construían en cualquier forma como hexágono, cuadrado, triángulo, octágono, etc. Todos los pabellones tenían columnas pero ninguno poseían paredes.
  • Ge (Pabellones de dos pisos): Ge igual que Lou significa construcción de dos o más pisos. La diferencia esta en que el Ge tenía puertas y ventanas en la parte delantera, y los otros tres lados eran paredes. Los pabellones de dos pisos eran usualmente decorados con tablas alrededor.
  • Ta (pagodas chinas): Los budistas en China construyeron edificios especiales, que poseían una utilidad similar a las Estupas de Sanchi. Estos edificios eran sólo para guardar cosas sagradas, como tesoros de oro, libros de oraciones budistas y cuadros de Buda. Estas pagodas estaban todas hechas de madera, durante la Dinastía Tang, alrededor del año 500 DC. Los arquitectos construyeron pagodas más elegantes con ocho lados, como la Pagoda Blanca en Chengde o las pagodas Oeste y Este en Kunming.

La Gran Muralla China:

La Gran Muralla China, es unas de las más grandes arquitecturas chinas. Pero es más una arquitectura. Tiene templos extravagantes, tejados y la menospreciada estructura de la Ciudad Prohibida.

La Gran Muralla de China, fue construida hace unos 2000 años por Qin Shi Huang (El primer emperador de la dinastía Qin). La famosa muralla fue construida entre el 220-206 AC. El propósito de construir la Gran Muralla, era proteger al imperio chino de la invasión de tribus nómadas y fuerzas militares. La muralla tenía alrededor de 5000 kms de largo y 7,5 metros de altura. Más tarde, durante la dinastía Ming, la Gran Muralla se amplió a 6400 kms.

Templos

Un ejemplo de la arquitectura china, son los templos budistas. Que se encuentra esparcido por toda China, desafortunadamente, no quedan muchos de estos templos.

La razón es que, la mayoría de ellos fueron derribados porque el espacio era necesario para el desarrollo urbano. Se desmoronó debido a muchos años de abandono. Una torre que aún se conserva tiene casi 400 pies de altura y fue erigida en la dinastía Yung-ning-ssu.

Este templo está situado en Toyang y, fue construido a principios del siglo VI, los tipos más distintivos de edificios budistas en China, son las stupas o pagodas. La pagoda se usaba principalmente para albergar objetos sagrados, en términos de arquitectura, la forma de los templos tomó nuevas formas modernas para la época.

En los siglos II y III, las estructuras estaban hechas básicamente de madera, Se construyeron de una forma tetragonal bajo la dinastía Song, posteriormente la dinastía Tang, decidió que sus torres tuvieran forma de octógono.

Ciudad Prohibida:

En el centro de Pekín, está ubicada la ciudad prohibida. Fue un palacio imperial para 24 emperadores durante las dinastías Ming y Qing. Fue construido entre 1406 y 1420 D.C. Los antiguos astrónomos chinos creían que la Estrella Púrpura (Polaris). Estaba en el centro del cielo y por lo tanto el Emperador Celestial debía vivir en un Palacio Púrpura.

El palacio del emperador en la tierra se llamaba la Ciudad Púrpura, estaba prohibido entrar en el palacio, si no poseía un permiso especial del emperador. De ahí su nombre “La Ciudad Púrpura Prohibida”, normalmente llamada “La Ciudad Prohibida“.

En 1987, la Ciudad Prohibida fue declarada Patrimonio de la Humanidad y está en la lista de la UNESCO, como la mayor colección de estructuras antiguas de madera conservadas en el mundo. La Ciudad Prohibida es ahora conocida como el Museo del Palacio.

Tejado

Se puede pensar que, los antiguos tejados no tendrían importancia en la arquitectura china, pero sí que juegan un papel importante. Los tejados no solo protegen la casa de los elementos, sino que tienen un significado mucho más profundo. Por ejemplo, los templos budistas solían curvar los tejados de sus templos. Porque creían que la forma ayuda a eliminar los espíritus malignos. El techo del templo estaba hecho de tejas de cerámica vidriada y tenía un alero saliente, que se distinguía por una elegante pendiente ascendente.

Otro ejemplo de espléndidos tejados, se encuentra dentro del maravilloso palacio de La Ciudad Prohibida, hay trece tumbas. Todas ellas con tejas de color amarillo brillante, verde y rojo, Cada techo lleva figuras y criaturas míticas, los diseños más intrincados del techo casi siempre apuntan al sudeste.

 

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